Medio Ambiente

Fukushima comienza a retirar el combustible del reactor 3, con más de 4 años de retraso

TEPCO la empresa responsable de la central nuclear de Fukushima, accidentada en 2011, inició el lunes 15 de abril los trabajos de retirada del combustible nuclear almacenado en el reactor número 3 de esta central, uno de los más gravemente afectados por el siniestro.Esta fase de los trabajos de desmantelamiento se ha retrasado más de cuatro años desde la fecha inicialmente prevista por TEPCO, debido a los fallos que sufrieron los dispositivos electrónicos y robóticos empleados al ser expuestos a niveles de radiación extremos y que resultarían mortales para trabajadores humanos.

La operación se lleva a cabo de forma remota dentro de la unidad 3 de la planta, y supone la primera vez que se retira combustible nuclear de uno de los reactores gravemente dañados por el terremoto y el tsunami del 11 de marzo de 2011, informó TEPCO en un comunicado oficial.
TEPCO tenía previsto retirar en el primer día de estos trabajos siete de las 566 barras de dióxido de uranio y MOX (una mezcla de uranio y óxido de plutonio) gastadas o sin usar almacenadas en piscinas de refrigeración dentro del edificio de la unidad 3. Este combustible radioactivo será tranladado a otras piscinas-almacén ubicada en las instalaciones de la central de Fukushima Daiichi.
La operadora prevé completar la retirada de las barras de combustible de la unidad 3 para marzo de 2021, mientras que en las otras dos unidades dañadas restan un millar de barras más que TEPCO planea retirar a partir de 2023.

Barras de combustible almacenadas en la central accidentada (Handout / AFP)
Aparte de estas barras, se ha detectado la presencia de restos fundidos de combustible radioactivo en el fondo de la vasija de contención de los reactores 1, 2 y 3, según mostraron las imágenes captadas por varios aparatos remotos introducidos por TEPCO.
Estos residuos altamente radiactivos son fruto de la fusión parcial de las unidades durante la catástrofe nuclear de 2011, y presentan dificultades técnicas para su retirada mucho mayores que las barras de combustible.
Zona exterior de la ‘piscina’ o almacén en la que se encuentra el combustible nuclear (AP)
Los reactores 1, 2 y 3 sufrieron fusiones parciales de sus núcleos tras quedarse sin alimentación eléctrica a raíz del desastre natural acaecido hace casi 8 años.
TEPCO ya completó la retirada de combustible almacenado en el reactor 4 de la central, donde los daños fueron menores que en las otras unidades.

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